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JACKSON HOLE

LAS FUERZAS QUE FORMARON LA TIERRA
20 May

JACKSON HOLE

“Sobre estas montañas aparentemente inmutables, en una sucesión interminable, se mueven los colores efímeros del amanecer y el atardecer y del mediodía y la noche, las sombras y la luz del sol, las guirnaldas de nubes con las que las tormentas adornan los picos, las brumosas cortinas de lluvia de los aguaceros de la tarde. ” -Fritiof Fryxell, The Tetons: Interpretaciones de un paisaje de montaña, 1966

La Cordillera de Teton es una de las cadenas montañosas más jóvenes del país, pero contiene algunas de las rocas más antiguas. Debido a las fuerzas geológicas, el suelo del valle se está hundiendo, lo que hace que los Tetons se eleven ligeramente. Este movimiento da como resultado el aspecto distintivo de las montañas que parecen estar brotando directamente del suelo plano del valle. Varios períodos de glaciación dieron forma a las características topográficas más prominentes del valle. Aunque el último evento glacial terminó hace unos 12.000 años, todavía se pueden ver pistas en el paisaje hoy. Grandes glaciares continentales cubrían el fondo del valle, mientras que los glaciares de montaña se extendían a través de los cañones de Teton para excavar lagos como Phelps, Bradley, Taggart, Jenny y Leigh, en la base de las montañas. Timbered Island, los baches y los vastos llanos de salvia son evidencia de actividad glacial. La mayor parte del valle está cubierto de llanuras de artemisa, resultado de un ancho río glacial que arrastró la arena y el limo para dejar grandes cantos rodados de río. Estos adoquines son de origen geológico mixto y provienen de varias cadenas montañosas que rodean el valle de Jackson Hole.

Después de que el último gran glaciar continental retrocediera, los humanos comenzaron a moverse hacia el valle. La evidencia documentada más antigua de personas en Jackson Hole son las puntas de proyectil de Folsom del Período Paleoindio que datan de hace unos 11,000 años. Durante los siguientes miles de años, muchos grupos indígenas diferentes establecerían campamentos y rutas de transporte a lo largo del valle. Estos grupos incluyen, entre otros: The Mountain Shoshone (también llamados Sheep-Eaters), Eastern o Plains Shoshone, Crow, Bannock, Blackfoot, Northern Arapaho, Gros Ventre y Nez Perce. Las huellas de sus campamentos y rutas de transporte aún son visibles en los numerosos sitios arqueológicos tanto en el fondo del valle como en los altos Tetons. Estos sitios sugieren que estos grupos usaban el valle estacionalmente, llegando a mediados de mayo y siguiendo el deshielo en las montañas a fines del otoño. Hicieron un buen uso de una amplia gama de abundantes fuentes de alimentos de la región, siguiendo manadas de alces, bisontes o borregos cimarrones. Las bayas, los tubérculos, las raíces y los frutos secos, especialmente los piñones del pino de corteza blanca, también formaban parte de su dieta. La evidencia arqueológica sugiere y las historias orales de los Shoshone confirman que los piñones habrían sido un alimento básico importante. Grandes grupos familiares habrían realizado viajes de reunión comunal a las montañas para recolectar y procesar esta forma excepcionalmente nutritiva de grasa y proteína. las raíces y las nueces, especialmente los piñones del pino de corteza blanca, también formaban parte de su dieta. La evidencia arqueológica sugiere y las historias orales de los Shoshone confirman que los piñones habrían sido un alimento básico importante. Grandes grupos familiares habrían realizado viajes de reunión comunal a las montañas para recolectar y procesar esta forma excepcionalmente nutritiva de grasa y proteína. las raíces y las nueces, especialmente los piñones del pino de corteza blanca, también formaban parte de su dieta. La evidencia arqueológica sugiere y las historias orales de los Shoshone confirman que los piñones habrían sido un alimento básico importante. Grandes grupos familiares habrían realizado viajes de reunión comunal a las montañas para recolectar y procesar esta forma excepcionalmente nutritiva de grasa y proteína.

A medida que avanzaban las tecnologías en el procesamiento de alimentos y la caza, estas poblaciones estacionales se expandieron, como lo demuestra el mayor número de sitios arqueológicos que datan de períodos posteriores. La obsidiana, una forma de vidrio volcánico, se convirtió en un material popular para todo tipo de herramientas. Debido a su naturaleza increíblemente afilada y sus propiedades fáciles de descascarar, la obsidiana era un recurso importante, fácilmente disponible localmente, para producir puntas de lanza.

Pronto, el arco y la flecha reemplazarían al atlatl, una forma temprana de lanza arrojadiza, como arma principal de caza. El arco con respaldo de tendones, hecho con los cuernos de los carneros cimarrones de las Montañas Rocosas, es característico de los indios Shoshone y Crow que usaban esta área. Comercializados en lugares tan lejanos como el valle superior del río Missouri, estos arcos increíblemente poderosos fueron reconocidos como el arma de caza más poderosa en América del Norte antes de la introducción de las armas de fuego europeas.

“Aquí encontramos unos cuantos Indios Serpientes compuestos por seis hombres, siete mujeres y ocho o diez niños, que eran los únicos habitantes del lugar solitario y apartado. Todos estaban pulcramente vestidos con pieles de ciervo y oveja de la mejor calidad y parecían estar perfectamente contentos y felices”. – Osborne Russell, Diario de un trampero 1832

A principios del siglo XIX, cazadores de pieles deseosos de explotar uno de los recursos más valiosos del valle, las pieles de castor y otras pieles, se abrieron paso hasta el remoto valle de Jackson Hole. Si bien los principales centros del comercio de pieles estaban fuera de Jackson Hole, muchas rutas importantes pasaban directamente por el valle. Elevándose sobre el río Snake y el valle bajo, Teton Range se convirtió en un hito inconfundible. Según una tradición, los Teton obtuvieron su nombre de los cazadores de pieles franceses que notaron su parecido con los senos grandes. Sin embargo, según al menos un historiador Crow, el nombre deriva de la palabra Crow o Apsaalooke para las montañas que suena muy similar a la pronunciación francesa de “Teton” y se traduce como “puntiagudo y dentado”.

Durante mucho tiempo se pensó que John Colter, cazador y guía de la expedición de Lewis y Clark (1804-1806), fue el primer angloamericano en ingresar a Jackson Hole. Se cree que sus viajes lo llevaron a través de la región de lo que ahora es el Parque Nacional de Yellowstone y probablemente a lo largo de la costa del lago Jackson durante el invierno de 1807-1808, sin embargo, su ruta está en disputa hoy. En 1933, granjeros en Idaho desenterraron una piedra que se asemejaba a un rostro humano con las palabras “John Colter 1808” grabadas en ella. Algunos creen que esta piedra tallada sirve como evidencia que prueba la ruta de Colter a través de Yellowstone y Jackson Hole. Otros creen que la piedra es un engaño.

Durante las siguientes cuatro décadas después de la expedición de Lewis y Clark, el comercio de pieles continuó operando en el oeste de las Montañas Rocosas. Disminuiría drásticamente después de principios de la década de 1830, ya que los castores fueron prácticamente exterminados en este momento. La desaparición del castor cambió drásticamente la configuración de los cursos de agua, lagos y estanques de altura. Originalmente buscado para los sombreros de piel de los hombres y otras prendas de vestir de moda, la piel de castor cayó en desgracia y solo la marea cambiante de la moda oriental impidió que desapareciera por completo. En 1840, se consideró que el comercio de pieles había terminado. Muchos de los cazadores de pieles encontraron un nuevo trabajo como guías para expediciones de investigación a través de las Montañas Rocosas. Estos hombres habían pasado años en este escabroso país y lo conocían bien.

“Desafío a los anales de la caballería para que proporcionen el registro de una vida más salvaje y peligrosa que la de un trampero de las Montañas Rocosas”  -Francis Parkman

Montañeses como David Jackson (que da nombre al valle), Jedidiah Smith, Jim Bridger y William Sublette se convertirían en sinónimos de este estilo de vida agreste y aislado. Wilson Price Hunt, empleado de Pacific Fur Company de John Jacob Astor, dirigió un grupo de tramperos por el río Wind de Wyoming en 1811 y sobre lo que ahora se llama Union Pass, cruzando la división continental y luego bajando por el río Hoback hasta su confluencia con la serpiente. La vista de los tres picos más prominentes de Teton Range animó a la compañía:

Si bien a menudo se los presenta como figuras románticas, glorificados por sus habilidades para sobrevivir en terrenos duros e implacables, en realidad esta ocupación era extremadamente peligrosa y casi nunca permitía ganarse la vida decentemente. Los cazadores que trabajaban solos o con un pequeño grupo de socios estaban sujetos a ataques de indios hostiles, osos pardos y otros animales salvajes, a menudo en condiciones arduas y peligrosas. La captura tuvo lugar en el otoño y principios de la primavera, cuando las pieles de castor estaban en su punto más lujoso y deseable en los largos y fríos meses de invierno. A menudo solos durante meses, se reunían en los veranos para vender sus pieles en los puestos de avanzada de algunas de las principales empresas peleteras de la región en reuniones comerciales llamadas “encuentros”.

Durante el período de 1840 después del final de la era de las trampas de pieles, hasta 1860 hay poco uso documentado del valle. El siguiente grupo que ingresó a Jackson Hole fue parte de la expedición cartográfica militar del capitán WF Raynolds, guiada por el veterano montañés Jim Bridger. Los informes sobre los hermosos y salvajes recursos naturales del oeste de Wyoming durante la era de las trampas para pieles no habían pasado desapercibidos para el gobierno de los Estados Unidos.

La próxima ola de visitantes al valle sería en forma de grupos de inspección gubernamentales enviados para evaluar los recursos naturales por su valor económico potencial. Varias expediciones trazaron rutas a través de Jackson Hole hasta que se fundó el Servicio Geológico de EE. UU. en 1879. Se considera que la “era de los descubrimientos” en América terminó en este punto.

Durante la época de la exploración en el valle que también se difundieron noticias hacia el este sobre la riqueza de recursos en el oeste, a saber, los metales preciosos. Los buscadores y mineros comenzaron sus viajes hacia el oeste siguiendo los pasos de los exploradores y científicos. Se realizaron varios intentos de prospección en Jackson Hole, sin embargo, muchos terminaron infructuosos. Pequeños rastros de oro dieron lugar a informes contradictorios sobre el éxito de la minería en el valle y las regiones cercanas. En 1870 hubo una carrera modesta en Wind River Range debido a informes falsos. Pocas operaciones mineras en Jackson Hole tuvieron éxito, sin embargo, las ubicaciones de los reclamos se vigilaron de cerca. Quedan informes contradictorios sobre el éxito total de la minería en el valle. Whetstone Mining Company se fundó en Whetstone Creek en Teton Wilderness en 1889. La compañía construyó cabañas, esclusas, un aserradero e incluso un ferry. En 1897, la operación se cerró. Los buscadores nunca encontraron fortunas en el valle, donde se encontraron pequeños rastros de oro, Jackson Hole no fue rival para el éxito de California y otras áreas del oeste.

 

A pesar de la desgracia de los buscadores, el valle comenzó a ser colonizado por residentes permanentes alrededor de 1884. Los dos primeros angloamericanos que establecieron su residencia a tiempo completo en el valle fueron John Carnes y John Holland. Solicitaron viviendas adyacentes en el extremo sur del actual Refugio Nacional de Elk. Durante la próxima década, la población de colonos aumentó de 23 a 639 en 1900. Para 1920, estas cifras se duplicarían con creces a 1381 residentes. Estos números solo representan a aquellos que viven legalmente en la tierra y aquellos que participaron en el censo del gobierno. La propiedad familiar fue posible en el oeste a través de una serie de Leyes de Homestead diseñadas para fomentar el asentamiento mediante la adquisición gratuita de tierras. El gobierno de los EE. UU. otorgaría parcelas de 160 acres a quienes calificaran para el proceso de solicitud y pagaran una pequeña tarifa de $10-15.

La propiedad en Jackson Hole fue un equilibrio cuidadoso de sobrevivir a los duros inviernos, la corta temporada de crecimiento y los inesperados y violentos patrones climáticos. Las sequías, las tormentas de granizo a mediados del verano e incluso la vida silvestre representaban serias amenazas para los medios de subsistencia de los colonos que intentaban criar ganado o heno. Para muchos en Jackson Hole, 160 acres simplemente no eran suficiente tierra para criar ganado y la cantidad de heno necesaria para mantener el ganado y los caballos durante el invierno. Muchos pudieron solicitar terrenos adyacentes a través de otra Ley de Homestead, y otros compraron a los vecinos que encontraron que las condiciones eran demasiado desafiantes. Los muchos que perseveraron se enorgullecieron de sus operaciones ganaderas, sabiendo que eran los únicos responsables de su éxito. Algunos tomaron rutas creativas para complementar sus ingresos, tomando trabajos en el Servicio Forestal, o el Servicio de Recuperación que reconstruye la Presa del Lago Jackson. Las mujeres dirigían la oficina de correos local o enseñaban en las pequeñas escuelas comunitarias para ayudar a llegar a fin de mes. Muchos ganaderos encontraron una nueva fuente de ingresos en el creciente número de turistas que viajaban por el valle para ver el Parque Nacional de Yellowstone. Al ofrecer una cama y comida a los cansados ​​viajeros, los ganaderos comenzaron a depender menos del ganado y de las operaciones de heno.

“Los ranchos para turistas se jactaban de una sociedad sin clases llena de clase, donde la arrogancia de los jinetes occidentales se mezclaba en igualdad de condiciones con la arrogancia de la aristocracia oriental aventurera y anticonvencional. Todos (rancheros, tenderos de Jackson, peones contratados, tipos) quedaron atrapados en esta sociedad, involucrados en intensas disputas y amistades, las amargas causas (extensión del parque y problemas relacionados), tomaron partido, se engañaron unos a otros vendiendo caballos y jugando al póquer. , amaban, odiaban, incluso se casaron”.  – Nathaniel Burt, A Classless Society: Dude Ranching in the Tetons 1908-1955

Los viajes nocturnos de los primeros turistas se convirtieron rápidamente en estadías que duraban semanas. La ganadería tipo dude fue una progresión natural en Jackson Hole de la ganadería. Para muchos, los tipos que pelean generaron más ingresos y aliviaron las presiones económicas que con demasiada frecuencia resultaban del clima poco confiable. Muchos ranchos para turistas continuaron manejando ganado en un esfuerzo por atraer más visitantes con el atractivo de quedarse y participar en la vida de un genuino “rancho ganadero en funcionamiento”. Los tipos llegaban a fines de la primavera y se quedaban durante todo el verano, y partían a principios del otoño cuando los ranchos cerraban durante el invierno. Varios ranchos para turistas también albergarían cazadores de caza mayor durante los últimos meses del otoño. Con las montañas pintorescas, las llanuras de arbustos de salvia y los ríos sinuosos ideales para la pesca, Jackson Hole se convirtió en un destino vacacional codiciado. Desde 1908, cuando se inauguró la primera explotación vacacional en Jackson Hole en el rancho JY, hasta 1929 y la Gran Depresión, la “edad de oro” de la ganadería vacacional estuvo en su apogeo en el valle. Cientos de tipos visitaban el valle en los meses de verano, a menudo superando a los que vivían en la ciudad de Jackson durante todo el año.

“[Los turistas] a menudo preguntan: ‘¿Dónde está Slippery Lake?’ Así que les mostraríamos cómo llegar hasta Slide Lake. Dirán: ‘¿Cuánto tiempo hace que vives aquí?’ Responderemos: ‘Mucho tiempo, nuestros abuelos ocuparon una casa. Los Teton eran pequeños cuando llegamos. ¡Los vimos crecer!’” –Clark Moulton, Legacy of the Tetons

Después de la Depresión y dos guerras mundiales, las vacaciones estaban cambiando en la sociedad estadounidense. Con el advenimiento de los automóviles familiares asequibles, los ferrocarriles estaban cayendo rápidamente en desgracia como las principales rutas de transporte en todo el país. Ahora las familias podían conducir solas, a su propio ritmo. Después de la Segunda Guerra Mundial, un movimiento para “redescubrir Estados Unidos” llevó a muchos a abandonar las vacaciones de dos a tres semanas en un solo lugar a favor de los viajes por carretera. Las familias ahora podían ver tantos sitios como quisieran, viajando en la comodidad de sus propios vehículos. Mientras que la ganadería para turistas disminuyó durante esta época, el turismo floreció en Jackson Hole. Los moteles se convirtieron en la nueva ola del futuro, y la ciudad de Jackson experimentó un aumento en el número de visitantes que pernoctaban.

El encanto de los Tetons sigue atrayendo a la gente al valle en la actualidad. Las oportunidades recreativas del valle y la abundante vida silvestre son comparables con pocos otros lugares del país. Varios ranchos para turistas todavía funcionan y continúan recibiendo huéspedes de otros estados y de todo el mundo. Otros prefieren acampar o quedarse en uno de los muchos hoteles de lujo. Si bien el valle se ve diferente hoy de lo que era para sus habitantes originales o para los colonos, la historia y el patrimonio de estos grupos no se pierde.

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