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La Kava

una bebida ancestral
10 Dic

La Kava

Cuando escuchamos o leemos sobre alguna cultura ancestral, sobre tribus antiguas, sobre pueblos con influencia de chamanes, o de pueblos ancestrales con distintos tipos de antiguas culturas, es fácil encontrar referencias a hierbas o bebidas con propiedades estimulantes o relajantes utilizadas de forma habitual por sus pobladores. Hoy, teniendo en cuenta este denominador común cultural, de la mano de Kia Ora Travellers, vamos a conocer una bebida que cumple estas características, vamos a adentrarnos un poco, en el mundo del Kava de Fiyi.

Cuando se viaja a Fiyi, mas tarde o temprano descubriremos que a los fiyianos les encanta una bebida llamada kava. La consideran su bebida nacional y la beben con frecuencia y con gran ceremonia por su suave efecto sedante (algunos dicen eufórico).

Como visitante de Fiyi, lo más probable es que nos inviten a probarlo durante una demostración de beber kava durante una visita a una aldea local e incluso, organizado por el alojamiento en el que nos encontremos. Vamos pues a saber, que es esa bebida llamada Kava.

El kava o kava kava, también es conocida por su nombre fiyiano ‘yagona’. El origen de esta bebida es una planta originaria de las islas del Pacífico. La planta ha sido utilizada por las culturas de las islas del Pacífico por sus agradables efectos relajantes. En el pasado, solo lo usaban los jefes de Fiyi, pero con el paso del tiempo todos lo disfrutan de los efectos de este ‘mágico’ brevaje. Sin embargo, todavía es costumbre el llevar un pequeño obsequio (sevusevu) de yaqona para dárselo al jefe de la aldea cuando te invitan a visitarla.

La kava es una planta domesticada de la familia de los pimientos (piper methysticum). Para crear la bebida, solo se utilizan las raíces de la planta. El proceso de elaboración se inicia triturando las raíces hasta obtener un polvo fino, este polvo se mezcla con agua fría y se consumen lo antes posible. El resultado se parece un poco al agua de lluvia arcillosa con un sabor ligeramente amargo que es más ofensivo que agradable. Aunque es de esperar, ya que kava significa amargo en los idiomas tongano y marquesano. Las raíces también se pueden moler contra un cono de coral o se pueden masticar.

Masticar las raíces proporciona el efecto más fuerte y las raíces frescas de kava crean bebidas más potentes que las raíces secas.

En Fiyi existe un proceso sensiblemente distinto de elaboración, que consiste en que las raíces de kava son secadas al sol, y después se trituran hasta convertirlas en polvo, a continuación se mezclan con agua y se sirven. Esta preparación de kava se llama grog.

En Fiyi, la kava se bebe prestando mucha atención a los detalles de la Ceremonia de Kava, convirtiéndolo en algo especial.  Si queremos disfrutar de una ceremonia de Kava, debemos vestirnos de forma cómoda, pero discreta (sin vestidos cortos, hombros descubiertos o escotes bajos y sin sombreros) tal y como marcan los cánones de esta tradición. Los participantes se sientan con las piernas cruzadas en un círculo en el suelo frente al jefe o director de la ceremonia mientras él mezcla la raíz de kava en polvo con agua en un gran cuenco de madera llamado tanoa (la raíz se cuela a través de un paño para colar las partículas arenosas).

Cuando la kava está lista, se coloca en un cuenco llamado bilo (hecho con media cáscara de coco) y se pasa al primer invitado para que lo beba. Rechazar un tazón de kava se considera un insulto para los fiyianos, así que debemos estar preparados para disfrutar de la amargura del caldo obtenido y beber aunque sea un poco. Tenemos de tener presente que el agua que se utiliza para su elaboración en las aldeas, casi nunca está hervida o depurada, no así en la de los alojamientos que si que lo suele estar.

El protocolo de la ceremonia dice que se debe aplaudir una vez, aceptar el cuenco y beberlo de un solo trago, y luego volver a aplaudir y decir: “¡Bula!” Al devolver el bilo, se aplaude tres veces mientras todos se unen.

Se dice que la kava tiene un efecto agradable que aclara la mente. También puede tener propiedades sedantes y también puede provocar somnolencia. Después de una taza, se `puede llegar a sentir un poco de hormigueo en los labios y la lengua, como si estuviéramos en la consulta de un dentista y nos hubiera aplicado la Novocaína tópica. Si el consumo se aumenta a varias  tazas, los efectos son adormecedores pero ¡supuestamente no hay resaca!. Como cualquier bebida estimulante, la kava afectará a todos de manera diferente y los efectos de la kava dependen de la variedad de la planta, el método en que se preparó y cómo se consumió.

Cuando visites Fiyi o alguna de las islas del Pacífico Sur, puedes atreverte a probar un poco de esta bebida tradicional que tradicionalmente se consumía en las islas del Pacífico, pero actualmente, se está convirtiendo en una bebida de moda en todo el mundo.

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